NCAA-turnering: Michigan State gir Duke opp for å bli med Auburn i Final Four

NCAA-turnering: Michigan State gir Duke opp for å bli med Auburn i Final Four

Cassius Winston la Michigan State på skuldrene sine og bar spartanerne inn i Final Four for første gang siden 2015.

Do-alt-point-guarden tok over kampen da laget hans sto overfor sitt største underskudd og ledet andreseedede Michigan State til en 68-67 seier over sammenlagt nr. 1 seedet Duke på søndag i East Region-finalen. NCAA-turnering: Virginia inn i Final Four for første gang siden 1984 da Zags krasjet ut Les mer

Duke skrøt av de største stjernene i Zion Williamson og RJ Barrett, men Winston lyste sterkest med 20 poeng og 10 assists. Han gjorde ni av sine 23 skudd og vek aldri unna å skyte.

“Nå er det ikke tiden for å tvile på deg selv,” sa Winston. “Vi har jobbet, vi har spilt hele året for å komme til disse øyeblikkene.Nå er ikke tiden for å vike unna de store øyeblikkene.»

Det største øyeblikket er ennå ikke kommet.

Michigan State skal spille mot Texas Tech i en nasjonal semifinale lørdag i Minneapolis. Virginia møter Auburn i den andre.

Winston var tilretteleggeren, men spartanerne fikk et enormt løft fra sin eldste spiller. Kenny Goins, en femteårs senior som bommet på sine fire første 3-poengsforsøk, tappet klarsignalet med 34,3 sekunder igjen for å sette Michigan State opp til 68-66.

“Jeg var der ute, flott pasning, stolte på den og lot den gå og den gikk ned, sa Goins.

Duke hadde sjansen til å utligne, men Barrett bommet på det første av to straffekast med 5,2 sekunder igjen.Duke var hjelpeløs med bare fire feil, og Winston klarte å få ballen vekk fra Duke-forsvarerne og drible ut klokken.

“Det var ikke nok tid, så jeg prøvde å bomme på den andre og det gikk inn,» sa Barrett.

Michigan State er i Final Four for åttende gang under trener Tom Izzo, som slo Dukes Mike Krzyzewski for bare andre gang på 13 møter og andre gang på syv NCAA Turneringsspill. Izzo er i Final Four for åttende gang i karrieren og ga Krzyzewski det som ville ha vært en rekord 13. opptreden.

“Jeg elsker dere alle, jeg setter pris på dere alle. I’ll see you in Minneapolis» fortalte Izzo, som tørket tårene, til den feirende folkemengden som inkluderte alumnen fra Michigan State Magic Johnson.Facebook Twitter Pinterest Duke-spiss Zion Williamson reagerer etter Blue Devils tap mot Michigan State søndag ettermiddag. Fotografi: Amber Searls/USA Today Sports

Izzo måtte finne feil problemer til store mannen Xavier Tillman, som var avgjørende for å vokte Williamson og ta hensyn til den offensive enden. Tillman spilte 29 minutter og scoret 19 poeng på 8 av 12 skytinger.

Duke kom ett skritt under Final Four etter å ha kommet ut på den tapende kanten av en neglebiter. The Blue Devils vant sine to foregående NCAA-turneringskamper med tre poeng til sammen, og slapp unna i de siste sekundene bare da motstanderne deres bommet på buzzeren.

Til kort avsluttet sannsynligvis college-karrieren til Williamson, nybegynneren. sensasjon forventes å forlate Duke for NBA.Williamson er spådd å bli toppvalget i NBA-draften, og CBS dedikerte et kamera til hver eneste bevegelse hans i NCAA-turneringen.

“Vi er selvfølgelig veldig opprørte, men gratulerer Michigan State,” Williamson sa. “Bare se deg rundt i garderoben og se lagkameratene dine, brødrene dine og du tror bare at denne gruppen sannsynligvis aldri kommer til å spille sammen igjen.”

Williamson avsluttet med 24 poeng og 14 returer. Barrett hadde 21 poeng – men ikke det som kunne sendt kampen på overtid.Det er mye takket være Winston, som laget eller assisterte på 19 av Michigan States 30 skudd.

“Winston var forskjellen,” sa Krzyzewski. «Han er den beste garden vi har spilt mot.» Nr. 5 Auburn 77, nr. 2 Kentucky 71

Auburns boltre seg gjennom college-basketballkongelighet har ført til et av de mest suksessrike programmene av alle. Bryce Brown scoret 24 poeng, Jared Harper og Anfernee McLemore spilte det som betydde noe på overtid, og de femte-seedede Tigers samlet seg fra et 10-poengs hull for å slå andreseedede Kentucky 77-71 på søndag for å tjene laget sin første tur til Final Four.

Harper endte med 26 poeng for Tigers, som brølte gjennom Kansas og North Carolina bare for å nå finalen i Midtvest-regionen.Men få ga trepoengsspesialistene store sjanser mot de stjernespekkede Wildcats, spesielt etter at de mistet den allsidige spiss Chuma Okeke til en grusom kneskade i sluttminuttene mot Tar Heels. Chuma var der i mer enn bare ånd. Han ble rullet bak benken i rullestolen tidlig i andre omgang, og var der for å være med på feiringen ved buzzeren.

Tigers hadde bare nådd Elite Eight én gang før, og det var 33 År siden. Men etter to ganger å ha tapt mot Kentucky i løpet av den ordinære sesongen, tok de seg opp på kampens største scene.

De tvang overtid da Harper laget et utlikningsoppsett med 38 sekunder igjen, og deretter scoret guarden de fire første. poeng av den ekstra økten.Og da Ashton Hagans scoret for Kentucky, var det McLemore som la til rygg mot rygg kurver som tvang Wildcats til å spille innhenting. De kom aldri helt tilbake.